每月账单

退伍军人阑尾切除术引发了长达数月的痛苦之战

8月9日,科罗拉多州萨利达的香农·哈尼(左)和他的伴侣伊莉莎·诺维克-史密斯站在他们的家外面。在律师诺维克-史密斯的帮助下,哈尼茨拒付了总计80232美元的医院账单。(Rachel Woolf, KHN)

2019年8月底,香农·哈尼斯醒来时发现右下腹部严重疼痛——这是一个明显的迹象阑尾炎

他把它预定到了这个县唯一一家医院的急诊室:位于科罗拉多州萨利达的落基山脉心脏地区医疗中心。在CT扫描后,医生告诉他患有急性阑尾炎,需要立即手术。

当晚,一名外科医生做了阑尾切除手术,并在第二天释放了脊甲。

但几天后,海尼感到阑尾处剧痛。他疼得倒在地上尖叫起来。

“这很令人不安,”他的搭档伊丽莎·诺维克-史密斯(Eliza Novick-Smith)说。考虑到他之前在军队服役和骑山地自行车时受过伤,“他有相当高的忍痛能力”。

他回到医院后,又进行了一次CT扫描,发现在他的骨盆区漂浮着一块砖头大小的血块,这很可能是一种罕见的并发症剪裁和装订阑尾组织在第一次手术中,他的外科医生说。他需要再做一次手术来检查出血的原因并移除血块。

在医院又住了四天之后,他回家了。他花了几个月的时间才完全康复。

然后账单来了。

病人:39岁的香农·哈内斯(Shannon Harness)是一家在全美修建山地自行车道的公司的运营经理,也是一名海军陆战队老兵。事件发生时,哈尼没有保险。

总欠:这两次手术的原始费用为80232美元——第一次手术的费用为35906美元,凝血手术的费用为44326美元。这些金额不包括支付给外科医生、麻醉师、病理学家或放射科医生的费用。

服务提供者:落基山脉地区医疗中心的心脏,一个非营利组织关键访问医院手术是在科罗拉多州进行的。麻醉、放射学和病理学由其他提供者执行。

医疗服务:腹腔镜阑尾切除术,并在几天后进行第二次手术,以解决并发症。

是什么给了:没有保险的病人非常容易受到高昂的医院账单的影响。没有保险公司的杠杆和议价能力,很难与医院谈判。更糟糕的是,未参保患者的账单往往是保险公司或政府项目为相同服务支付的费用的三到四倍,倡导加州平价医疗的组织Health Access California的执行董事安东尼·赖特(Anthony Wright)说。

赖特说:“作为一个没有保险的人,你得到的是一个未经协商的价格。”这个价格来自医院的总价目表。保险公司通常支付的费率只占成本的一小部分。

在这次事故之前,马具已经有七年没有保险了。他的雇主不提供保险,而他符合条件的平价医保计划每月要花费350美元——他没有这个数目。

对于没有保险的病人,一个选择是医院的财政援助计划一些州的要求.在科罗拉多州,每家医院都应该有一个全面的慈善护理项目,针对的是收入低于联邦贫困线250%、没有保险的病人。

2019年8月,当Shannon Harness醒来发现阑尾炎的症状时,他去了科罗拉多州萨利达落基山脉心脏地区医疗中心的急诊室。当时他还没有保险,最后他在一家非营利性医院做了两场手术,花费了80232美元。(Rachel Woolf, KHN)

落基山脉医院的心脏决定了金融援助在家庭规模和收入的浮动范围内。他们还为没有保险的病人提供15%的自付折扣。哈尼斯说,医院的金融服务办公室最初告诉他,他没有资格参加他们的援助计划科罗拉多贫困者护理计划.此前一个月,他加班加点,错过了200美元的资格。他说,医院只会用他过去两次的工资单来核实他的收入。

医院不愿回答任何有关马挽具的护理或账单的问题,尽管他允许这样做。

哈尼施遇到的另一个美国医疗保健系统的怪癖是,当手术没有按照计划进行,需要进行另一个手术时,病人(或他的保险公司)通常会再次支付费用。联邦医疗保险(Medicare)和一些保险公司已经尝试了“捆绑支付”,通过这种方式,医院可以为手术和此后90天的任何后续护理收取固定费用。

解决方法:在诺维克-史密斯律师的帮助下,马尼斯向医院提出了申诉,拒绝支付两次手术的费用——第一次为35906美元,第二次为44326美元——并表达了对医疗质量的担忧。

医疗蓝皮书该机构根据保险公司的索赔数据估算了费用。该机构称,在萨利达做阑尾切除术的合理价格约为12,600美元。巴尔的摩约翰霍普金斯医学院(Johns Hopkins Medicine)的微创外科主任吉娜·阿德拉尔斯(Gina Adrales)医生说,马尼斯经历的并发症并不常见。她说,阑尾切除术的并发症发生率相当低。

11月,医院决定给他的两次手术都打7折,这让他的账单仍然是56,162.40美元。

这对夫妇在接下来的几个月里不断地去医院,他们经常发现“很难联系到”代表。6个多月后,在3月份,医院告诉他必须支付第二次手术的费用,因为这是一个风险,他同意了阑尾切除手术。

8月9日,香农·哈尼斯在科罗拉多州萨利达的一条自行车道上停下来。在没有保险的情况下,他接受了两次阑尾炎手术,之后他欠了80232美元——第二次手术是为了纠正第一次手术的并发症。(Rachel Woolf, KHN)

科罗拉多州消费者健康倡议的战略接触主管亚当·福克斯说,推迟由手术并发症引起的账单“尤其重要”。他说:“这通常表明第一次手术出现了问题,至少第二次手术的费用应该大大降低。”

到了五月,医院让步了。落基山脉之心的金融服务副总裁莱斯利·法格伯格(Lesley Fagerberg)对哈尼斯的不满写了一份回复,将总账单减少了大约第二次手术的费用。但她没有解释医院是如何做出这一决定的。

“不幸的是,你的阑尾切除手术出现了并发症,”法格伯格写道。“正如治疗同意书中所解释的,手术/程序具有固有的风险。你的案子已经审核过了,总账单减少了31218.60美元。”

法格伯格写道,在经过包括自付折扣在内的调整后,马尼斯从医院的最终账单为22,304.17美元。

哈尼斯和诺维克-史密斯说,这个价格对他们来说还是太高了,在做了一些研究之后,他们提出先付给医院1.2万美元。医院拒绝了这一提议。

在做阑尾切除手术之前,我一直在寻找房产和房产,但现在几乎完全不可能了。

香农利用

现在,马具正在和医院商量付款方案。医院提供了一个免息支付计划,如果他能在两年内还清,但对马尼斯来说,这些月供将超过他的房租。

“我一个人做不到,除了贷款,我没有其他选择,”哈尼说。“在做阑尾切除手术之前,我一直在寻找房产和住房,但现在几乎完全不可能了。”

诺维克-史密斯说,她很高兴医院最终取消了第二次手术的费用。但她还是对医院很生气。

她说:“我们感到特别困难的是,医院在我们的社区中推销自己,把自己当作至关重要的社区资源,他们提供了很多就业机会。”“他们缺乏透明度,与我们缺乏沟通,这让情况变得更糟,尤其是因为他们无处可去。”

总结:美国的医疗保健系统并不宽恕没有保险的人,矛盾的是,他们往往面对所有病人中最高的账单。购买保险的好处是,你的计划支付了大部分账单,但你也可以从计划的高折扣率中受益。如果你的雇主不提供医疗保险,检查你是否符合公共项目的资格,赖特说。

脊甲现在有VA医疗保健。他最初避免调查退伍军人事务部的医疗保健,因为他觉得“其他退伍军人更需要它”。

福克斯说,如果你没有保险,而且需要支付一大笔账单,那么第一步就是索要详细的账单,以确保它反映了你所得到的实际服务。下一步是检查医院的慈善护理政策。没有保险的患者可以求助的另一个资源是像科罗拉多消费者健康倡议这样的组织。

“这绝不是一个完美的解决方案,因为我们能做的只有这么多,以帮助消费者在这些情况下为自己辩护,但我们尽力了,”福克斯说。

赖特说,如果所有这些都失败了,最好在医院把账单卖给收款机构之前给他们施加压力。赖特说,一旦一项法案被收起来,协商的空间就更小了。如果这些都失败了,你可以打电话给媒体。

丹·魏斯曼,“一场手臂和腿的秀播客,报道了这则新闻的电台采访。NPR的Jacob Conrad和Joe Neel生产了与Khn主编Elisabeth Rosenthal的早晨版面试。

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这个故事是由凯撒健康新闻这是一个独立编辑的节目凯塞家庭基金会

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